Il cambiamento climatico sta cancellando l'arte più antica dell'umanità

Il cambiamento climatico sta cancellando l'arte più antica dell'umanità

Climate Change Is Erasing Humanity S Oldest Art

Le grotte calcaree e i rifugi rocciosi dell'isola meridionale di Sulawesi, in Indonesia, tengono il tracce più antiche dell'arte umana e della narrazione , risalente a più di 40.000 anni. Dipinti adornano le pareti di almeno 300 siti nelle colline carsiche di Maros-Pangkep, e altri quasi certamente aspettano di essere riscoperti. Ma gli archeologi affermano che l'arte più antica dell'umanità si sta sgretolando davanti ai loro occhi.

'Abbiamo registrato una rapida perdita di scaglie di scaglie della grandezza di una mano da questi antichi pannelli d'arte in una sola stagione (meno di cinque mesi)', ha affermato l'archeologo Rustan Lebe del dipartimento del patrimonio culturale di Makassar.



Il colpevole è il sale. Mentre l'acqua scorre attraverso un sistema di grotte calcaree, trasporta minerali dal substrato roccioso locale e i minerali alla fine finiscono nel calcare. Alla superficie del calcare, quei minerali si ossidano in una crosta rocciosa cementata. Quasi tutta l'arte rupestre più antica di Maros-Pangkep, come il disegno più antico del mondo che raffigura un oggetto reale, è dipinto con pigmento rosso o viola di gelso su quello strato esterno duro. La roccia è resistente alla maggior parte degli agenti atmosferici, fornendo una tela durevole per le opere d'arte più antiche dell'umanità.

Ma sotto la superficie, i guai si stanno preparando. L'acqua che scorre deposita minerali negli spazi vuoti sotto la crosta esterna mineralizzata e alcuni di questi minerali si cristallizzano in sali minerali. Quando questi cristalli si formano, crescono e si restringono, spingono contro lo strato esterno di calcare mineralizzato. Alla fine, la tela rocciosa su cui le persone disegnarono per la prima volta le immagini del loro mondo 40.000 anni fa cade a pezzi in scaglie grandi quanto una mano.

Per aiutare a capire l'entità del problema e confermare che la colpa è del sale, l'archeologa della Griffith University Jillian Huntley e i suoi colleghi hanno raccolto scaglie dalle pareti e dai soffitti di 11 grotte della zona, tra cui Leang Timpuseng, sede del più antico stencil di mani. Hanno trovato sali minerali come halite e solfato di calcio sui lati posteriori dei fiocchi da tre dei siti. E tutti gli 11 siti hanno mostrato alti livelli di zolfo, che è un ingrediente chiave in molti dei sali distruttivi che preoccupano i conservatori di arte rupestre.

L'esfoliazione non è un processo nuovo, ma gli archeologi e i custodi del sito di Maros-Pangkep affermano di aver assistito all'accelerazione del processo negli ultimi decenni. Alcune delle persone locali che gestiscono e proteggono i siti di arte rupestre lo fanno da generazioni e riferiscono che negli ultimi decenni 'più perdite di pannelli dovute all'esfoliazione che in qualsiasi altro momento a memoria d'uomo', hanno scritto Huntley e i suoi colleghi.

Non è una coincidenza, secondo Huntley e i suoi colleghi.

Ecco come funziona il processo: le forti piogge monsoniche inzuppano l'Indonesia e la regione circostante da novembre a marzo, lasciando dietro di sé acqua in sistemi di grotte, risaie allagate e stagni di acquacoltura salmastra lungo la costa. L'acqua trasporta un carico di sali disciolti e dei loro ingredienti minerali, cose come sale da cucina o salgemma, insieme a gesso, solfato di sodio, solfato di magnesio e cloruro di calcio.

Quando l'acqua inizia ad evaporare, il sale che trasporta rimane indietro sotto forma di cristalli, che si espandono e si contraggono insieme ai cambiamenti di temperatura e umidità. Alcuni sali geologici, come quelli sopra menzionati, possono espandersi fino a tre volte la loro dimensione originale quando riscaldati e possono esercitare una pressione impressionante sulla roccia circostante. Il risultato è simile ai cicli di congelamento-scongelamento che consentono al ghiaccio d'acqua di rompere rocce e cemento.

L'intero ciclo è più attivo e più pronunciato quando le temperature aumentano e il clima locale varia da estremamente umido a estremamente secco ogni pochi mesi. E sono proprio le condizioni che l'Indonesia sta vivendo mentre il clima si fa più caldo e gli eventi meteorologici estremi diventano più frequenti. Sempre più negli ultimi decenni, gravi inondazioni monsoniche è seguito da periodi di intensa siccità.